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They Fought to Make ‘In the Heights’ Both Dreamlike and Authentic

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Lin-Manuel Miranda glaubt immer noch, dass es ein Wunder war, dass „In the Heights“, die musikalische Hommage an die Latino-Kultur durch die Linse des Viertels Washington Heights, an den Broadway gelangte. Im Jahr 2008, bevor das Streben nach Inklusion zum Standard der Unterhaltungsindustrie wurde, waren er und die Dramatikerin Quiara Alegría Hudes Unbekannte, die eine fröhliche Erzählung über unsichtbare Menschen verkauften.

Ihre ausgelassene Show, inspiriert von ihren Familien und Nachbarn, erreicht diese Woche endlich die große Leinwand (und HBO Max), nachdem sie durch mehrere Studios gestolpert ist. Mit dem Projekt wurden schließlich Warner Bros. und der Regisseur Jon M. Chu („Crazy Rich Asians“) betraut.

Rückblickend, sagte Miranda, sei es naiv zu glauben, dass es einfach sein würde, die Show von der Bühne auf den Multiplex zu bringen. Es hat mehr als ein Jahrzehnt gedauert.

„Einige der Hürden betrafen Hollywoods mangelnde Bereitschaft, neue Talente zu riskieren und in diese zu investieren“, sagte Miranda. „Wenn man sich diesen Film ansieht, bei dem Jon so schön inszeniert hat, sieht man eine Leinwand voller Filmstars, aber von einigen von ihnen haben Sie vielleicht noch nie gehört. Sie waren Filmstars ohne die Rollen, die sie brauchten, um Filmstars zu werden.“

Der Film zeigt eine Besetzung aufstrebender und erfahrener Talente, darunter Anthony Ramos als Bodega-Besitzer mit Träumen von einer Rückkehr in die Dominikanische Republik, Melissa Barrera als aufstrebende Modedesignerin und Leslie Grace als kämpfende Stanford-Studentin der Elan, den ein gemeldetes Budget von 55 Millionen US-Dollar erreichen kann. Deprimierend, sagte Miranda, bleiben die Show und jetzt der Film eine Anomalie. Er hofft auf den Tag, an dem “In the Heights” “frei von der Last der Repräsentation ist, die es trägt”, da mehr Produktionen seiner Größe und kultureller Relevanz die gleiche Unterstützung und Exposition erhalten.

In einem kürzlich geführten Video-Call mit Miranda, Hudes und Chu diskutierten die drei kreativen Köpfe ihr euphorisches Spektakel mit prägnanten Gesellschaftskommentaren zu Einwanderung, Assimilation und Gentrifizierung. Hier sind bearbeitete Auszüge aus dem Gespräch.

Wie schwierig war es in diesem Adaptionsprozess, Songs und Charaktere zu verlieren und einige Elemente der Struktur der Geschichte zu ändern, damit sie als Film funktioniert?

ICH WILL FREUDE HUDES Ich wusste, dass wir nur wegen der Länge und des Fokus einige Kürzungen vornehmen mussten. Ich liebe jeden Charakter und ich liebe jeden Song, das ist also schwer. Aber diese Lieder waren um die Welt gereist, sie waren in High Schools und professionellen Theatern und Gemeindetheatern gewesen. Diese Songs hatten ein Leben, ob sie es in den Film schafften. Das gab mir die Freiheit zu sagen: „Lass mich versuchen, ihrer Erfahrung etwas Neues hinzuzufügen.“ Zum Beispiel Camila Rosario zu verlieren [the iron-willed mother of the Stanford student] wirklich verletzt, weil jeder, der mein Freund ist, weiß, dass ich sehr matriarchalisch bin. Ich komme aus dieser Linie sehr starker Frauen. Es war wirklich schwer, einen Muttercharakter zu schneiden. Was ich tat, war, noch mehr von diesem mütterlichen, starken, geerdeten Geist in die verbleibenden Matriarchinnen im Film zu stecken. Daniela, die Salonbesitzerin, wird als Matriarchin in der Gemeinschaft noch zentraler.

LIN-MANUEL MIRANDA Auf der musikalischen Seite ist jeder Song in diesem Film enthalten; sie können als Partitur erscheinen, wie „Sunrise“. Ähnlich wie bei Quiaras sehr intelligenten Updates haben wir jede Musikfaser, die die Leute lieben, aus dieser Show in irgendeiner Form in den Film eingeschleust.

Jon, erzähl mir, wie du diese Welt betrittst, die bereits eine Geschichte hatte.

JON M. CHU Ich kam vielleicht ein bisschen bombastisch in die Sache hinein und sagte: „Hey, ich entwickle keine Filme. Ich kann helfen, diesen Film zu machen.“ Aber was sie geschaffen hatten, ist nicht nur eine Show. Es ist eine Lebenskraft. Sie sagten mir: “Halten Sie einfach durch und vertrauen Sie uns.” Ich nahm das mit Vorsicht und wir haben viele Hürden genommen, um dorthin zu gelangen. Jedes Mal, wenn es einen Kampf gab, sagten sie: “Es wird seinen Weg finden.” Dann passierte die Pandemie und ich dachte: “Ihr habt keinen Spaß gemacht.” Wer hätte gedacht, dass der Pfeil, den wir geworfen haben, in dem Moment treffen würde, in dem sich die Welt wieder öffnet. Die Leute in „In the Heights“, die sich durchkämpfen, die füreinander da sind, sie sind es, die der Welt zeigen werden, wie man wieder aufsteht. Diese Lebenskraft hat ihren perfekten Platz gefunden.

MIRANDA Jon verstand auch die gelebte Erfahrung, der Sohn von Einwanderern der ersten Generation zu sein und Eltern zu haben, die ein Wunder vollbrachten und einen Weg ebneten, wo es keinen Weg gab. Ich wusste, dass es wertvoll sein würde, es in unsere Show zu bringen.

Eine wichtige Änderung ist die Entscheidung, den Charakter von Nina, der Elite-Schülerin, gespielt von Leslie Grace, eine Afro-Latina-Frau. Sie bezeichnet sich selbst als Trigueña, was bedeutet, dass dies mehr als nur eine zufällige Besetzungsentscheidung war.

HUDES Eine Sache, die ich gelernt habe, ist, wenn man eine unkonventionelle oder starke Besetzungsentscheidung treffen möchte, muss man sie tatsächlich in den Dialog schreiben, sonst ist es für die Produktion so einfach, davon wegzukommen. Aus diesem Grund wird dort ein Wort wie trigueña eingefügt. Ich wollte in dieser Version von „In the Heights“ bewusst Nina Afro-Latina machen. Seit wir die Show am Broadway eröffnet haben, hat sich dieses nationale Gespräch über Mikroaggressionen und wirklich interessante Dinge entwickelt, die meiner Meinung nach auf Ninas Situation anwendbar wären.

Jon, eine der umwerfendsten Zahlen, basierend auf der schieren Menge an Elementen, ist „96.000“, ein Busby Berkeley-like Showstopper in einem riesigen Pool. War das am schwierigsten auszuführen?

KAPITEL Jeder einzelne war eine neue Herausforderung, aber die ist da oben. Es gab ungefähr 600 Statisten, von 5- bis 81-Jährigen, und man muss denken: “Oh, Moment, sie können nicht ertrinken oder einen Stromschlag bekommen.” Sie müssen trocken gehalten werden, damit sie nicht unterkühlt werden. Aber sobald Sie die Handtücher nass bekommen, müssen Sie sie trocknen. Außerdem, oh mein Gott, du wirst einen Grill haben, also musst du eine ganze Feuerwehr dort haben, damit der Ort nicht abbrennt. Und es gibt auch Blitze, also müssen Sie alle 30 Minuten herunterfahren. Es gab unzählige Dinge. Aber Kino ist ein Moment. Alles, was Sie tun, ist, es für diesen kleinen Moment in diesen kleinen Rahmen zu bringen, und Sie steigen aus.

Gab es eine Zahl, die einer von Ihnen als Deal-Breaker empfunden hat und bleiben musste?

HUDES Irgendwann standen viele der Zahlen aus verschiedenen künstlerischen oder budgetären Gründen dafür an, potenziell gekürzt zu werden. Man musste wirklich ein starkes Argument dafür vorbringen, warum der Film sie brauchte. Weil der Piragüero [who sells the Puerto Rican-style shaved-ice dessert] ein Randcharakter ist, stand irgendwann das Lied „Piragua“ zum Schneiden an. Ich versuchte, sanft mit Lin darüber zu sprechen. Er war wirklich untröstlich und ich dachte: “Ich habe eine Idee, wie das Studio uns diesen Song behalten lassen würde.” Also habe ich ihn zum Spielen angehalten [him]. So ist der geblieben.

Lin, warum war der Piragüero Ihrer Meinung nach so wichtig für die Geschichte?

MIRANDA Dieser Song ist vielleicht der schnellste Song, den ich je geschrieben habe. Allerdings weiß ich nicht, dass ich es geschrieben habe. Ich glaube, ich habe es gerade erwischt. Die Metapher des gesamten Musicals steckt in diesem Song. Piragüero ist jeder Charakter in diesem Film. Sie tun ihr Bestes gegen unmögliche Widrigkeiten. Sie atmen durch, dann kratzen sie weiter. Es ist ein Minute-und-45-Sekunden-Song, aber irgendwie steckt die DNA der gesamten Show in dieser Minute und 45 Sekunden. Ich war sehr stolz, dass dieser Kernel bleiben durfte. Meine Leistung war ein Zeugnis für meinen Großvater. Er starb eine Woche nach der Eröffnung von „In the Heights“ am Broadway. Er ist das einzige Mitglied meiner Familie, das nicht alles gesehen hat, was nach diesem Eröffnungsabend kam. Also habe ich seine espejuelos [reading glasses] um meinen Hals. ich habe seine [Marcial Lafuente] Estefanía-Cowboy-Romane in meiner Tasche. Ich trage meine Socken bis zu meinen Laschen und die gleiche Art von Hemd, die er tragen musste. Ich cosplaye wirklich als mein Abuelo.

Quiara, wie bist du in die Rolle des Produzenten gekommen und warum hast du dich entschieden, diese Verantwortung zu übernehmen?

HUDES Es waren viele kleine Dinge, die organisch passierten. Als wir zu Warner Bros. gingen und Jon an Bord kam, sagten sie nicht: „Wo sind die Seiten?“ Sie sagten: “Was bedeuten die Seiten?” Ich liebte es, diese Gespräche zu führen und zu sagen: „Ich möchte keine Stiletto-Absätze an einem der Salonangestellten sehen. Sie sind Frauen, die acht oder neun Stunden am Tag auf den Beinen sind. Steck sie in Tennisschuhe.“ Dann fing Jon an, mich zu fragen: „Wie würde das Essen aussehen?“ Und ich fragte: “Können wir auch über die Töpfe reden?” Dann fing ich an, mit dem Choreografen Chris Scott über den Tanzcasting-Aufruf zu sprechen. Ich weiß nicht viel über Tanz, aber ich wusste, dass man in Abuelas Haus und auf der Straße ältere Leute tanzen sehen wird und sie die jungen Leute unterrichten. Irgendwann sagte ich: „Ich möchte hier Produzent werden. Ich schreibe nicht nur Wörter auf eine Seite.“

Die Wahl des Drehs vor Ort ist wirklich überzeugend, insbesondere wenn einige Orte auf einer Tonbühne viel einfacher zu denken wären. Erzählen Sie mir über die Dreharbeiten in Washington Heights und was das zu der Erfahrung beiträgt.

MIRANDA Auf dem Papier ist es riskant, oder? Es ist teuer, in New York zu drehen. Es ist schwierig, vor Ort zu fotografieren. Es ist schwieriger, im Sommer in Washington Heights zu drehen, wenn wir alle ein paar Monate im Jahr draußen leben. Aber der Vorteil ist, dass Sie jeden Tag eine Million Echtheitsprüfungen erhalten, weil Ihre Nachbarschaft mit Klappstühlen zusammenrollt, um diesen Film zu sehen, den Sie über sie drehen werden. Ihre Charaktere sollten besser gekleidet sein wie die Leute, die an der Seite sind, Ihr Essen ist besser. Alles, was Sie in den Rahmen stellen, sollte ein ehrliches Spiegelbild der Umgebung sein, die sich außerhalb des Rahmens befindet. Ich zolle Jon so viel Anerkennung dafür, dass er sich hineingelehnt und zugehört hat und diese Ecken der Nachbarschaft gefunden hat, die zusätzliche Bedeutungsebenen für diejenigen von uns wie Quiara und mich haben, die immer noch in der Nachbarschaft leben.

KAPITEL Wir haben „Champagner“ in Abuelas Wohnung gemacht, die dort eine richtige Wohnung war. Wir hatten keinen Platz, wir mussten alle Lichter verstecken, drei Minuten, Live-Gesang. Wir hatten ein Klavier auf dem Bürgersteig und Anthony und Melissa mussten Dialoge, Musik und Bewegung ein- und ausweben. Unser Steadicam-Typ musste ohne Kameraschatten dabei sein. Es zwang alle, super präsent zu sein.

Das Konzept des Traums oder Sueñito ist für jeden Charakter unterschiedlich. Das Musical scheint zu sagen, dass man seine Bestrebungen erreichen kann, ohne durch die Assimilation zu verlieren, wer man ist. Das ist eine tiefgreifende Vorstellung für Einwanderer und ihre Kinder.

MIRANDA Es ist so einfach und so kompliziert. Sie sprechen mit Schriftstellern der ersten Generation, deren Eltern auf der Insel Puerto Rico geboren wurden. Sie wachsen mit den „Sliding Doors“ auf und denken: „Was wäre, wenn sie geblieben wären? Wer wäre ich, wenn ich in Vega Alta, Puerto Rico aufgewachsen wäre?“ Die Nuance, für die wir immer gekämpft haben, ist zu sagen: „Ich kann das Opfer meiner Vorfahren akzeptieren. Ich kann die mir übertragene Verantwortung übernehmen und trotzdem meinen eigenen Weg in der Welt finden.“ Es ist kein Entweder-Oder, es geht nicht darum: „Vergiss deine Träume. Es sind meine Träume.“ Es denkt: „Ich akzeptiere die unglaubliche Reise, die du gehen musstest, um überhaupt hier zu stehen, und trotzdem ist es meine Aufgabe, meinen eigenen Weg in der Welt zu gehen und Heimat für mich zu definieren.“

HUDES Manchmal konzentriert sich die amerikanische Massenkultur zu sehr auf Individualismus auf Kosten von Gemeinschaftspflege und Gemeinschaftserfahrung. Aber die Kehrseite dieser Medaille ist nicht unbedingt besser. Eine zu starke Konzentration auf die Verantwortung der Gemeinschaft kann ersticken und Sie haben Schwierigkeiten, Ihren individuellen Weg zu finden. Die Charaktere in diesem Film kommen mit dieser Balance zurecht. Das Gleichgewicht dieser individuellen Träume mit der gemeinsam träumenden Gemeinschaft zu finden, ist der Weg der Handlung von „In the Heights“. Das beziehe ich sehr persönlich. Das ist auch der Weg, den ich beschreite, um meine kulturellen Wurzeln zu ehren und diese Dinge auch zu nutzen, um neue Wege zu finden, ein Individuum zu sein, um mein eigenes Herz zu ehren.

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Robert Dunfee